A cochleáris implantátummal (CI) élő páciensek közel fele a másik fülén hallókészüléket használ. Ahhoz, hogy ez a két különböző hallórendszer megfelelően tudjon együttműködni, a CI-nak le kell másolnia a természetes hallást.

Lisa Davidson amerikai tudós, az Amerikai Audiológiai Szövetség 2010-es Konferenciáján arról számolt be, hogy a klinikáján kezelt gyerekek több, mint 50%-a bimodális hallású, vagyis az egyik fülén hallókészüléket, míg a másikon CI-t használ. Egy 2016-os, hannoveri kutatási adat minden korosztály esetében igazolta a bimodális cochleáris implantátumot használók magas arányát. 2010 és 2015 között a bimodális hallók száma közel 40%-kal nőtt.

Egy német tanulmány a bimodális hallás előnyeit tudományosan is alátámasztotta[1]: A bimodális hallás csendes környezetben jelentkező előnyei a hallás küszöbértékeitől függ. Ha a másik fül hallási határértékei közel esnek a CI jeleihez, csökkenek a bimodális hallás előnyei. Azok számára, akiknek hallásuk jobb az akusztikus oldalon, a bimodális kialakítás nagyobb előnnyel jár.

A biomodalitás feltétele, hogy a hallókészülék és a cochleáris implantátum egymással kompatibilis legyen. “Sokan azt gondolják, hogy az egész csak a streamelésen múlik” – sóhajt Jennifer Robinson, a MED-EL tapasztalt audiológusa és projektvezetője, aki behatóan tanulmányozta a bimodális hallásban rejlő lehetőségeket és kihívásokat. Elmagyarázza, hogy két lényeges szempont van: Az beültetett implantátum rendszernek a lehető legtermészetesebb hallást kell imitálnia, valamint a CI audioprocesszorában használt jelfeldolgozásnak illeszkednie kell a hallókészülékéhez.

A binaurális hallás egy természetesebb és gazdagabb hallásélményt ad az egyoldali siketséggel élő CI használók számára, a kétoldali CI használók és a bimodális hallással élők hallókészüléket és cochleáris implantátumot használnak.

A természetes hangkódolás illúziója

A hallókészülékek felerősítik a hangot, melyet ennek következtében könnyebben érzékel a belső fül. Ezzel szemben, a cochleáris implantátum a belső fül működését utánozva, közvetlenül a hallóideget ingerli. Minél közelebb és természetesebb módon valósul meg az utánzás, annál jobb hallásminőség valósulhat meg a másik oldal (az ún. kontralaterális vagyis ellenkező oldal) akusztikus hallásával együttesen. Így az implantátum frekvenciájának és időbeli kódolásának egyaránt a természetes hallásra kell emlékeztetnie.[2]

Ehhez egy olyan hosszú elektróda szükséges, ami teljesen a belső fülre helyezhető úgy, hogy teljesen hosszában lefedi azt és a magas, illetve mély hangoknál a megfelelő helyen ingerli.[3] Jelenleg világviszonylatban egyetlen gyártó kínálja ezt a megoldást: a MED-EL.

Az időbeli elérések jelentősége

A mély hangok természetes észleléséhez fontos a hang időbeli kódolása,[4] hiszen ez a bejövő audiojel részletes időbeli elemzését adja. A sejtek az idegi impulzusokat az akusztikai rezgés egy pontosan meghatározott pillanatában továbbítják. Ezt a pontos, időbeli strukturális információt jelenleg a piac egyetlen CI-rendszere képes közvetíteni: a MED-EL SYNCHRONY. A Triformacne technológia részét képező részletes strukturális kódolás az atramatikus elektródával együtt a természetes hallás időkódlását másolja le. A mindkét rendszerre jellemző gyors feldolgozással elkerülhető a késés és szimultán hallást biztosít a két fülben.

A hallás másik fontos időbeli szempontja a belső fül mikromechanizmusain alapszik. A hanghullámok mozgása, amely a hangot a belső fül legaljától egészen a csúcsáig vezeti, azt eredményezi, hogy a magas frekvenciájú hangok ugyan csak milliszekundumokkal, de előbb érnek a csúcsba, mint az alacsony frekvenciájú hangok. “Mi vagyunk az egyetlen cochleáris implantátumot gyártó cég, amely figyelembe veszi ezt a késést” – magyarázza büszkén Robinson, [5] az állítását alátámasztó német összehasonlító tanulmányra utalva. “Stimulációnk majdnem olyan, mint a természetes hallás.”

Megfelelő hangerő

Az audioprocesszorokban használt jelfeldolgozásnak fontos szerepe van a binaurális módon hallók számára. Csak azok a funkciók használhatók, amik a hallókészülékben és az audioprocesszorban egyaránt megtalálhatók. Az audiológusoknak és a cochleáris implantátumot készítő mérnököknek mindezt figyelembe kell venniük a beültetés során.

Mindkét eszköz egyik legfontosabb funkciója az úgynevezett dinamikus tömörítés. A teljesen jól funkcionáló belső fül háromszor olyan érzékenyen reagál a halk hangokra, mint az erős hangokra. A csiga (cochlea) halk hangokhoz használatos erősítő funkciója halláskárosultaknál jelentősen romlik. A hallókészülék gyártók készülékeikben pont ezeket a természetes funkciókat igyekeznek pótolni.

Eddig a MED-EL az egyetlen gyártó, ahol sikerült audioprocesszorral ezt a természetes 3:1 arányú – vagy esetenként 2:1-től egészen 3,5:1 arányú – erősítést helyettesíteni, ugyanakkor a természetes hallás helyi párosításait is megtartani. A MED-EL audioprocesszorai a tökéletesen működő belső fül dinamikus tartományával majdnem megegyező tartományt használnak [6] , amely hasonló a modern hallókészülékekéhez. Ezért van az, hogy a MED-EL CI-rendszerei tökéletesen kiegészítik az ellentétes oldali fül hagyományos hallókészülékeit – anélkül, hogy a két eszközt bármely módon párosítani kellene,

egyedül az eszközök hangerejét kell egymáshoz beállítani. A tanulmányok arra az eredményre jutottak, hogy a hallókészüléknek és a CI-nek azonos hangerőn kell működnie, illetve a CI-rendszer lehet egy kissé hangosabb.[7]

Hallást segítő eszközök

A kiegészítőként használt hallást segítő eszközöknek az audioprocesszorhoz és a hallókészülékhez egyaránt illeszkedniük kell. Az indukciós hurok hallókészülékekkel és az indukciós portokkal ellátott audioprocesszorokkal is használható. A felhasználónak a hallókészüléktől és az implantátum gyártójától függetlenséget biztosítanak.

A bimodális módon hallók számos számára, Bluetoothon keresztül streamelhető, univerzálisan használható hallás segítő eszköz és kommunikációs rendszer áll rendelkezésre. Ilyent kínál például az Oticon és a Phonak is. A Phonak Roger rendszerével az indukciós és a direkt bevitelt is megoldható, audioprocesszoroknál és hallókészülékeknél egyaránt.

A Hamupipőke tanulsága

Egy fontos dolgot megtanultunk a Hamupipőkéből: ha új cipőt szeretnél, ne vágd le a lábujjad, hiszen a cipő még így is túl kicsi lesz. A bimodális hallás ennyit jelent: ha a hallókészüléket úgy választjuk, hogy az az ellentétes fülön használt audioprocesszorhoz illeszkedjen, valószínű, hogy az a hallókészülékkel halló fülön hallásvesztést okoz.

Típus, funkció, illeszkedés – szinte végtelen azon hallókészülékek kínálata, amelyek az egyedi hallásproblémákhoz ideálisak és tökéletes megoldást biztosítanak. A CI-re váró páciensek gyakran már több éve hordanak hallókészüléket és elégedettek az egyedi igényeiket is kielégítő eszközükkel. A változtatás hosszú ideig tartó beállításokkal és jelentős költségekkel járhat. Éppen ezért alapvető fontosságú, hogy egy optimálisan beállított és illesztett hallókészüléket használjuk a természetes hangkódolás alapelveit alkalmazó CI-rendszerrel. A MED-EL ezt a filozófiát vallja.

Egy optimálisan illesztett CI-rendszert bármilyen márkájú hallókészülékkel kombinálhatunk, mindenképpen hosszútávú sikereket érünk el a hallás terén. Ezért van az, hogy a CI a hallás sikerének alapja akkor is, ha az ellentétes oldali fül hallása romlik és egy második cochleáris implantátumra lesz szükség.[8] “Ha mindkét fülön CI jön szóba, a bilaterális cochleáris implantátum a legjobb megoldás.” – teszi hozzá Jennifer Robinson.

 


[1] Hoppe U., Hocke T., Digeser F. (2018) Bimodal benefit of cochlear implant listeners with different grades of hearing loss in the opposite ear, Acta Oto-Laryngologica, 138:8, 713-721, DOI: 10.1080/00016489.2018.1444281

[2] Wess JM, Brungart DS, Bernstein JGW (2017 May/Jun) The Effect of Interaural Mismatches on Contralateral Unmasking With Single-Sided Vocoders, Ear & Hearing, 38(3)374-486. Doi: 10.1097/AUD.0000000000000374

[3] Buchman C.A., Dillon M.T., King E.R., Adunka M.C., Adunka O.F. (2014) Pillsbury H.C., Influence of Cochlear Implant Insertion Depth on Performance: A Prospective Randomized Trial, Otology&Neurotology 35:1773-1779

[4] Rader, T., Döge, J., Adel, Y., Weissgerber, T., & Baumann, U. (2016). Place dependent stimulation rates improve pitch perception in cochlear implantees with single-sided deafness. Hear Res., 339, 94–103.

[5] Zirn S., Angermeier J., Arndt S., Aschendorff A, Wesarg T., 2019, Reducing the Device Delay Mismatch Can Improve Sound Localization in Bimomdal Cochlear Implant/Hearing-Aid Users, Trends in Hearing, 23. Évfolyam: 1-13, DOI: 10.1177/2331216519843876, journals.sagepub.com/home/tia

[6] Plack CJ, Oxenham AJ (2000) Basilar-membrane nonlinearity estimated by pulsation threshold, J. Acousti. Soc. Am. 1063-7834/2000/107(1)
Vaerenberg B. et al, 2014, A Uniform Graphical Representation of Intensity Coding In Current-Generation Cochlear Implant Systems, Ear Hear 2014. Szept-Okt.;35(5):533-43. Doi: 10.1097/AUD.0000000000000039.

[7] Dorman M.F., Loizou P., Wang S., Zhang T., Spahr T., Loiselle L., Cook S., Bimodal cochlear implants: The role of acoustic signal level in determining speech perception benefit, Audiol Neurootol. 2014; 19(4): 234-238, doi: 10.1159/000360070

[8] Gifford R.H., Driscoll C.L.W., Davis T.J., Fiebig P., Micco A., Dorman M.F., A within-subjects comparison of bimodal hearing, bilateral cochlear implantation, and bilateral cochlear implantation with bilateral hearing preservation: High-performing patients, Otol Neurotol. 2015. Szept.; 36(8): 1331-1337. Doi: 10.1097/MAO.0000000000000804;

Gifford, R. and Dorman, M. (2018) Bimodal Hearing or Bilateral cochlear Implants? Ask the Patient” Ear Hear 2019. Május/Június;40(3):501-516. Doi: 10.1097/AUD.0000000000000657